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Leucemia

Foto leucemia mielomonocitica cronica

La Leucemia è un tumore del sangue causato dalla proliferazione incontrollata di cellule staminali, cioè cellule primarie e immature che sviluppandosi daranno poi vita a: globuli bianchi, globuli rossi e piastrine.

Le cellule staminali del sangue si trovano nel midollo osseo delle ossa piatte (come bacino, sterno, cranio, coste, vertebre, scapole) e delle ossa lunghe (come femore e omero).

Le cellule staminali possono seguire due linee di sviluppo: mieloide o linfoide. In uno stato normale le cellule della linea mieloide daranno origine a gran parte dei globuli bianchi e alle piastrine, mentre le cellule della linea linfoide diventeranno linfociti.

Può però accadere che una delle cellule staminali interrompa precocemente il suo processo di maturazione. Inoltre può anche avvenire che la cellula immatura acquisisca la capacità di replicarsi senza limite e diventi resistente ai meccanismi di morte cellulare programmata, una modalità di controllo intrinseco presente nelle cellule normali. Se tutto questo avviene i cloni, copie identiche della cellula originale, invaderanno rapidamente non solo il sangue ma anche linfonodi, milza e fegato.

Così ha origine una Leucemia.

La velocità di progressione della malattia è un fattore chiave nell’ulteriore classificazione della malattia. Riconosciamo così le forme Acute (evoluzione con tempistiche brevi o brevissime) dalle forme Croniche (evoluzione più lenta).

Il rischio di sviluppare una leucemia è maggiore in presenza di alcune condizioni, quali:

  • esposizione a radiazioni ionizzanti o prodotti chimici tossici;
  • esposizione ad alcuni farmaci chemioterapici;
  • traslocazioni e anomalie cromosomiche o altre malattie preesistenti (es: sindrome di Down, anemia di Fanconi, ecc.).

Le terapie mirano, in generale, all’eradicazione del clone blastico nel tentativo di evitare che questo prenda il sopravvento sulla popolazione cellulare normale.

Ogni tipologia di leucemia viene trattata seguendo una specifica strategia terapeutica.

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Eosinofilia

L'Eosinofilia è caratterizzata dall'aumento del numero di eosinofili circolanti nel sangue periferico.

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